إليك كيف يعرف العلماء أن فيروس كورونا لم يصنع في المختبر

الصورة عبر Motortion Films / Shutterstock



يتم إعادة نشر هذه المقالة هنا بإذن من المحادثة . تتم مشاركة هذا المحتوى هنا لأن الموضوع قد يثير اهتمام قراء Snopes ، إلا أنه لا يمثل عمل مدققي الحقائق أو المحررين في Snopes.


إحدى نظريات المؤامرة التي ابتليت بمحاولات لإبقاء الناس على اطلاع أثناء الوباء هي فكرة أن الفيروس التاجي نشأ في معمل . لكن الغالبية العظمى من العلماء الذين درسوا الفيروس يتفقون على أنه تطور بشكل طبيعي وانتقل إلى البشر من نوع حيواني ، على الأرجح خفاش.





كيف نعرف بالضبط أن هذا الفيروس ، SARS-CoV-2 ، له أصل حيواني 'حيواني' وليس من أصل اصطناعي؟ تكمن الإجابات في المادة الجينية والتاريخ التطوري للفيروس ، وفهم بيئة الخفافيش المعنية.

ما يقدر بنحو 60 ٪ من الأمراض المعدية المعروفة و 75 ٪ من جميع الأمراض الجديدة أو الناشئة أو التي عاودت الظهور في البشر أصول حيوانية . SARS-CoV-2 هو أحدث سبعة فيروسات كورونا موجودة في البشر ، وكلها جاء من الحيوانات سواء من الخفافيش أو الفئران أو الحيوانات الأليفة. كانت الخفافيش أيضا مصدر الفيروسات تسبب عدوى فيروس إيبولا وداء الكلب ونيباه وهندرا ومرض فيروس ماربورغ وسلالات فيروس الأنفلونزا أ.



تم ترتيب التركيب الجيني أو 'الجينوم' لـ SARS-CoV-2 و مشتركة بشكل عام آلاف المرات من قبل العلماء في جميع أنحاء العالم. إذا كان الفيروس قد تم تعديله وراثيًا في المختبر ، فستظهر علامات على التلاعب في بيانات الجينوم. قد يشمل ذلك دليلًا على وجود تسلسل فيروسي قائم باعتباره العمود الفقري للفيروس الجديد ، وعناصر جينية واضحة ومستهدفة (أو محذوفة).

لكن لا يوجد مثل هذا الدليل . من المستبعد جدًا ألا تترك أي تقنيات مستخدمة في الهندسة الوراثية للفيروس التوقيع الجيني ، مثل قطع محددة من كود الحمض النووي.

يشبه جينوم SARS-CoV-2 جينوم فيروسات كورونا الخفافيش الأخرى ، وكذلك تلك الموجودة في البنغولين ، وكلها لها بنية جينومية عامة مماثلة. تظهر الاختلافات بين جينومات هذه الفيروسات التاجية أنماطًا طبيعية نموذجية لها تطور فيروس كورونا . هذا يشير إلى أن SARS-CoV-2 تطورت من فيروس كورونا بري سابق.

من السمات الرئيسية التي تجعل SARS-CoV-2 مختلفًا عن الفيروسات التاجية الأخرى هو بروتين 'سبايك' خاص يرتبط جيدًا ببروتين آخر على السطح الخارجي للخلايا البشرية يسمى ACE2 . يمكّن هذا الفيروس من الارتباط بمجموعة متنوعة من الخلايا البشرية وإصابتها. ومع ذلك ، فإن الفيروسات التاجية الأخرى ذات الصلة لديها ميزات مماثلة ، وتقديم دليل على أنها تطورت بشكل طبيعي بدلاً من إضافتها بشكل مصطنع في المختبر.

يتم حبس فيروسات كورونا والخفافيش في سباق التسلح التطوري حيث توجد الفيروسات في تطور مستمر للتهرب من الجهاز المناعي للخفافيش ، تتطور الخفافيش لتحمل العدوى من فيروسات كورونا سيطور الفيروس متغيرات متعددة ، سيتم تدمير معظمها بواسطة جهاز المناعة لدى الخفافيش ، لكن بعضها سيبقى على قيد الحياة وينتقل إلى الخفافيش الأخرى.

تم ترتيب 'جينوم' SARS-CoV-2 ومشاركته علنًا آلاف المرات من قبل العلماء في جميع أنحاء العالم.
Corona Borealis Studio / Shutterstock

بعض العلماء اقترح أن يكون فيروس SARS-CoV-2 قد أتى من فيروس آخر معروف للخفافيش (RaTG13) وجده باحثون في معهد ووهان لعلم الفيروسات. تتشابه جينومات هذين الفيروسين مع بعضها البعض بنسبة 96٪.

قد يبدو هذا قريبًا جدًا ولكن من الناحية التطورية هذا يجعلها في الواقع تختلف اختلافا كبيرا وقد تم عرض الاثنين للمشاركة أ سلف مشترك . هذا يدل على أن RaGT13 ليس سلف SARS-CoV-2.

في الواقع ، من المرجح أن يكون SARS-CoV-2 قد تطور من متغير فيروسي لا يمكن أن يعيش لفترة طويلة من الزمن أو يستمر عند مستويات منخفضة في الخفافيش. من قبيل الصدفة ، طورت القدرة على غزو الخلايا البشرية ووجدت طريقها إلينا بالصدفة ، ربما عن طريق مضيف حيوان وسيط ، حيث ازدهرت بعد ذلك. أو ربما يكون شكل غير ضار من الفيروس في البداية قد قفز مباشرة إلى البشر ثم تطور ليصبح ضارًا أثناء انتقاله بين البشر.

الاختلافات الجينية

يعد الخلط أو 'إعادة التركيب' لجينومات الفيروس التاجي المتميزة في الطبيعة إحدى الآليات التي تؤدي إلى ظهور فيروسات كورونا الجديدة. يوجد الآن المزيد من الأدلة على أن هذه العملية يمكن أن تشارك في جيل من SARS-CoV-2 .

منذ أن بدأ الوباء ، يبدو أن فيروس SARS-CoV-2 قد بدأ في التطور سلالتين متميزتين ، واكتساب التكيفات من أجل غزو أكثر كفاءة للخلايا البشرية. يمكن أن يحدث هذا من خلال آلية تُعرف باسم المسح الانتقائي ، والتي من خلالها تساعد الطفرات المفيدة الفيروس على إصابة المزيد من المضيفين وبالتالي يصبح أكثر شيوعًا في السكان الفيروسيين. هذه عملية طبيعية يمكن أن تقلل في النهاية من التباين الجيني بين الجينومات الفيروسية الفردية.

نفس الآلية لحساب نقص التنوع شوهد في العديد من جينومات SARs-CoV-2 التي تم تسلسلها. يشير هذا إلى أن سلف SARS-CoV-2 كان من الممكن أن ينتشر في مجموعات الخفافيش لمدة قدر كبير من الوقت . بعد ذلك ، كانت قد اكتسبت الطفرات التي سمحت لها بالانتشار من الخفافيش إلى الحيوانات الأخرى ، بما في ذلك البشر.

من المهم أيضًا أن نتذكر أن واحدًا من كل خمسة أنواع من الثدييات على الأرض هو الخفافيش ، وبعضها موجود فقط في مواقع معينة والبعض الآخر يهاجر عبر مسافات شاسعة. هذا التنوع والانتشار الجغرافي يجعل من الصعب تحديد أي مجموعة من الخفافيش جاءت أصلاً من SARS-CoV-2.

هناك دليل أن الحالات المبكرة لـ COVID-19 حدثت خارج ووهان في الصين ولم يكن لها صلة واضحة بسوق المدينة الرطب حيث يُعتقد أن الوباء قد بدأ. لكن هذا ليس دليلاً على مؤامرة.

قد يكون السبب ببساطة هو أن الأشخاص المصابين قد جلبوا الفيروس عن طريق الخطأ إلى المدينة ثم إلى السوق الرطب ، حيث زادت الظروف المغلقة والمزدحمة من فرص انتشار المرض بسرعة. يتضمن ذلك احتمال إصابة أحد العلماء المشاركين في أبحاث فيروس كورونا الخفافيش في ووهان عن غير قصد بالعدوى إعادة الفيروس من حيث تعيش الخفافيش موضوعهم. لا يزال هذا يعتبر عدوى طبيعية ، وليس تسربًا معمليًا.

فقط من خلال العلم القوي ودراسة العالم الطبيعي سنتمكن من فهم التاريخ الطبيعي وأصول الأمراض الحيوانية المنشأ مثل COVID-19. هذا وثيق الصلة لأن علاقتنا المتغيرة باستمرار وزيادة الاتصال بالحياة البرية يزيدان من خطر ظهور أمراض حيوانية المنشأ مميتة جديدة في البشر. فيروس SARS-CoV-2 ليس أول فيروس نكتسبه من الحيوانات وبالتأكيد لن يكون الأخير.


بولي هايز ، محاضر في علم الطفيليات والأحياء الدقيقة الطبية، جامعة وستمنستر

تم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة بموجب رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقالة الأصلية .

مقالات مثيرة للاهتمام